お茶の健康効果

お茶の健康効果⑤

投稿日:2017年3月28日 更新日:

お茶の健康効果が次々に明らかになっている一方で、家庭でも、急須で丁寧にお茶をいれる習慣が減っています。お茶を飲む習慣は徐々に日本 から失われつつあります。日本での緑茶の生産量と、国内消費量も減少傾向にあります。

お茶を毎日飲むだけで、びっくりするくらいの健康効果があるのです。

お茶の健康効果⑤

研究中や俗説での効能や効果④

茶の発祥地は中国だと言われています。
今日の漢方薬の基礎を築いたといわれる伝説の帝王神農が、野草や樹木を実際に口に入れて薬として役立つかをテストしていたとき、一日に72回もの毒に当たり、その度にお茶の葉を用いて解毒したと言われている。(『神農本草経』より)

また、唐の時代(659年)に書かれた『新修本草』には薬としてのお茶の記録が残っています

お茶が嗜好品として飲まれるようになったのは宋の時代(960~1279)以降からです。日本に伝わり、日本の茶祖・栄西禅師が『喫茶養生記』(1214年)で「茶は養生の仙薬なり、延齢の妙術なり」と茶の効能を説いています。日本で一般庶民に広まったのは江戸時代以降です。

 

昔、お茶は薬だった

お茶発祥の地中国では、「養生の仙薬」と言われ、解毒剤として用いられたり、不老長寿の妙薬として伝え広められました。そのお茶に含まれるタンニンには「脂肪の酸化を抑えて老化を防ぐビタミンEの何倍もの効果がある」ことが明らかにされています。 (岡山大学奥田拓男先生)

お茶はノンカロリー飲料

お茶はノンカロリーで、しかもカリウム、カルシウム、ナトリウム、マンガン、銅、亜鉛、ニッケル、モリブデンなど、多くのミネラルを含むアルカリ性飲料です。さらに不安薬に類似した作用もあり、不安や葛藤を収める効力も認められています。

お茶でリラックス

アミノ酸はお茶の旨みや甘みの成分。アミノ酸のうち60%以上がお茶特有のテアニンです。テアニンにはカフェインの興奮作用を抑えるリラックス効果や脳の働きを保つ効果があると言われています。

ビタミンCもたっぷり

レモンの5倍以上、ほうれん草の3倍近くも含まれています。お茶に含まれるビタミンCは野菜類のそれとは異なり、熱にも壊れずに保存にも強い特性があります。お茶のビタミンCには、水分の減少を防ぎ肌の弾力を保ち、色を黒くするメラニン色素生成の抑制効果があります。更に血管や細胞の強化、疲労回復、コレステロール抑制、精神安定など数え切れない効果があります。
ちなみに煎茶には玉露の約2倍のビタミンCが含まれているそうです。

お茶で成績アップ

お茶に含まれるカフェインは、脳を刺激し、頭の働きを活発にし、学習・記憶効率を高めます。さらにイライラしたときの気分転換や疲労回復の作用も実験などからわかっています。
「受験生や現代社会人には欠かせない飲物」です。ちなみにカフェインには運動時の持久力強化の効力もあります。
ただし、ほうじ茶のように高温で入れるお茶ではカフェインは少なくなります。

口臭予防

お茶の抗菌作用により口の中で細菌が、はびこるのを阻止してくれます。

細胞の突然変異原を抑制する

人の細胞に突然変異を起こして、がんを誘発するモトになるものに対し、ポリフェノール(タンニンともよばれる)がその働きを抑える作用をすることが、国立遺伝学研究所の理学博士故賀田恒夫先生ほかの研究で明らかにされました。お茶を良く飲む地域では、ガンの発生が少ないという調査結果も報告されています。また、血の中のコレステロールを低くしたりします。

食中毒も防ぐカテキン

カテキンにはサルモネラ菌、腸炎ビブリオ菌など、食中毒の原因となる殆どの菌と菌が出す毒素をやっつける働きがあります。感染力の強い、病原性大腸菌Oー157も殺してしまいます。
緑茶を飲むことは食中毒の予防にもなります。

お茶が虫歯を防ぐ

お茶に含まれるカテキン類(通称タンニン)には抗菌作用があり、虫歯の原因となる歯周菌を殺し、虫歯菌の繁殖を防ぐ働きがあります。お茶のポリフェノールが虫歯の主な原因となる口腔内細菌の増殖を著しく抑制することも知られています。

美肌対策

張りのある素肌や身体を保つには、ビタミンC・E、そして食物繊維をたっぷりとること。
お茶にはこれらの栄養素が多く含まれています。肌の水分の減少を防ぎ、肌の色を黒くするメラニン色素生成の抑制効果もある。
ただし、ビタミンEや食物繊維はお茶に溶けないので、茶殻に残ります。
また、老化を抑えるカテキンがいっぱいで、老化を促す脂質に対する抗酸化作用はビタミンEの20倍もあります。しかもノンカロリー。お茶を丸ごと飲んで(食べて)、若々しい素肌を健康に。

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